Proyecto Ardi

NEIKER coordina el proyecto ARDI,  que  tiene como objetivo mejorar la competitividad y la sostenibilidad de las razas locales de ovejas lecheras Manech y Basco-Béarnaise en los Pirineos Atlánticos y sus homólogas Latxa en España. El proyecto está financiado por el programa POCTEFA

ARDI  es el acrónimo en inglés de  «Research, Development  and Innovation” Investigación, Desarrollo, Innovación» pero también significa oveja en euskera.

Las razas de ovejas lecheras de los Pirineos Manech y Basco-Béarnaise  en la parte francesa y Latxa  en parte española tienen un alto valor económico, social y medioambiental. Las razas de ambos lados (Manech y Latxa)  tienen orígenes muy similares, pero han seguido trayectorias diferentes a través de esquemas de selección separados durante casi medio siglo. La leche producida por estas razas se transforma en quesos de alto valor añadido (Ossau-Iraty, Idiazabal)  pero además de su  actividad económica, sus sistemas de producción   ayudan al mantenimiento de la población en zonas rurales y contribuyen al mantenimiento del paisaje y a la sostenibilidad medio ambiental. Sin embargo, su supervivencia está amenazada por la presencia de otras razas más productivas, aunque con sistemas de producción más intensivos que no tienen asociados los valores mencionados

El proyecto ARDI pretende establecer sinergias entre los distintos programas de selección que han coexistido durante más de 40 años, con el fin de sentar las bases de un organismo de selección transfronterizo para gestionar de acuerdo a criterios comunes estas razas locales. El objetivo es aumentar la competitividad de estas razas, su sostenibilidad y fortalecer su presencia y uso. Todo ello,  a través de los programas de mejora genética

Con este fin, el programa ARDI pretende compartir y crear experiencias técnicas y científicas a ambos lados de los Pirineos, y considerar las posibilidades futuras de cooperación en esquemas locales de selección de estas razas. La selección genómica, ya efectiva en Francia, se extenderá a las razas locales de Hegoalde. Se evaluará la viabilidad de la evaluación genética teniendo en cuenta la información de las razas homólogas. Se trabajará para armonizar las nuevas características de robustez y resiliencia: longevidad, resistencia a las infecciones mamarias, morfología de la ubre, resistencia al parasitismo.

Por lo que se refiere al acercamiento de los organismos de selección, se estudiará la creación de una Agrupación Europea de Cooperación Transfronteriza (AECT) como agencia de gestión conjunta de las razas ovinas lecheras de los Pirineos, que permita mantener las características específicas de cada raza, incluyendo una sección sobre las posibilidades de selección participativa para objetivos de selección comunes.

Este proyecto de cooperación transfronteriza reúne estructuras de investigación y desarrollo: INRA, IDELE, NEIKER, pero también cooperativas y asociaciones de agricultores: CDEO, ASLANA, ARDIEKIN. El proyecto cuenta con un presupuesto total de 1.155.072 €, de los cuales el 65% se financia con fondos del FEDER en el marco del programa de cooperación transfronteriza POCTEFA entre Francia y España.

ARDI comenzó en diciembre de 2017 y terminará en noviembre de 2020.

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